A mass extinction in progress?

Are we in the middle of the sixth mass extinction? This petition says so. If that is true, which very well may be, let us join together to prevent that to the extent possible. As someone pointed out, it is only like putting plaster on a big wound, but sometimes such bits of plaster also may do some good.

“We just found out that vaquitas — the super-cute “mini-dolphins” that live off the coast of Mexico — probably won’t survive. We’ve been fighting for them, but there are now only 12 left, down from 30 last year!

It’s not just vaquitas being driven into oblivion. A sixth mass extinction is underway and humans are almost entirely to blame. Almost two-thirds of wild animals have disappeared in the last 50 years! ” says this petition, which I signed just now. Will you also sign it? See and do sign this petition


There are different kinds of intelligence

Education is one of the most important things in human society, as the human child is born with very little inborn ability and has to learn almost everything. Our present system all over the world, tries to force them into a common cast (in fact, we often talk about “moulding chlldren”). This often results in distorting their natural character and destroying their inborn curiosity and self-confidence.
Several videos have surfaced in the recent past that discuss this matter, indicating that this is on the minds of a lot of people. The latest one I have seen hits the nail on the head. Do watch this: http://www.powr.com/…/there-is-more-than-one-kind-of-intell…
Human society needs to discuss this problem very seriously, as it could lead to the solution of several problems, though finding another system that is better is not at all trivial. We have a number of examples before us, mostly done as experimental – “Summer Hill” (such an experiment in the UK, described in a book by the same name, comes to mind). So, what those among us who have that kind of intelligence need to start talking to each other soon and come to a solution that can be implemented everywhere and will take care of such problems as those this video and others discuss.
Any suggestions?

നമ്മുടെ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷ

അല്പം പഴയ വാർത്തയാണെങ്കിലും അതിന്റെ പ്രാധാന്യംകാരണം ഇവിടെ കൊടുക്കുന്നു.
കൂടുതൽകാലം കേടുവരാതിരിക്കാനായി വിഷപദാർത്ഥങ്ങൾ കലർത്തിയും ആകർഷണീയമാക്കാനായി നിറങ്ങൾ കയറ്റിയും പല ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കളും വിൽക്കുന്നതായുള്ള റിപ്പോർട്ടുകൾ ഈയിടെയായി മാദ്ധ്യമങ്ങളിൽ വരുന്നുണ്ടു്. എന്നാൽ ബ്രാൻഡിന്റെ പേരിൽ പരസ്യപ്പെടുത്തി വിൽക്കുന്ന ചില ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കളിലും മായവും വിഷപദാർത്ഥങ്ങളും മറ്റും കണ്ടെത്തിയതിന്റെ പേരിൽ വിൽപ്പന നിരോധിച്ച പല ഉൽപ്പന്നങ്ങളും ഇന്നും കടകളിൽ കാണാറുണ്ടു്. ഇവയിൽ ഏതെല്ലാമാണു് നിരോധിച്ചിട്ടുള്ളതു് എന്നു് കടയിൽ എത്തുന്ന എല്ലാവർക്കും  അറിവുണ്ടാകണമെന്നില്ല. അത്തരമൊരു ഉല്പന്നമാണു് വെളിച്ചെണ്ണ. മെയ്മാസം 31ലെ ഉത്തരവനുസരിച്ചു് കുറെ ബ്രാൻഡുകളെ സർക്കാർ നിരോധിച്ചിട്ടുണ്ടു്. ഇവയുടെ വിശദവിവരങ്ങൾ Commissioner of Food Safetyയുടെ സൈറ്റിൽനിന്നു ലഭിക്കുന്നതാണു്.

കൊല്ലം, കോട്ടയം, ആലപ്പുഴ, എറണാകുളം, കോഴിക്കോടു്, വയനാടു് എന്നീ ജില്ലകളിലെ ഉദ്യോഗസ്ഥരിൽനിന്നു ലഭിച്ച റിപ്പോർട്ടുകളുടെ അടിസ്ഥാനത്തിലാണു് ഫുഡ് സേഫ്റ്റി കമ്മീഷണർ 31-05-2018ൽ ഇറക്കിയതു്. ഈ ഉത്തരവനുസരിച്ചു് താഴെപ്പറയുന്ന ബ്രാൻഡുകളെയാണു് വിലക്കിയിരിക്കുന്നതു്: ഇക്കാര്യം പൊതുജനങ്ങളിൽ വളരെപ്പേർക്കു് അറിയില്ല എന്ന തോന്നലുള്ളതിനാലാണു് അതിവിടെ കൊടുക്കുന്നതു്. ഉത്തരവിന്റെ നമ്പർ B1-4581/18/CFS.
ഇതിന്റെ പിഡിഎഫ് രൂപം ഇവിടെനിന്നു ഡൗൺലോഡ് ചെയ്യാവുന്നതാണു്:

In the name of science

Today, the word science naturally refers to modern science that originated in the West and spread all over the world giving us a lot of benefits and lots of new technology.  Science and technology are today the most important activities of any country and guides the growth of all countries. What is meant by science is a difficult question and I don’t intend to go into that here. At the same time, I don’t disregard Indian science that gave us very valuable knowledge from Ayurveda or the science of healthy living to a lot of insight into the structure of the universe, which was far ahead of the status anywhere else in the world in those times, metallurgy, in which also India was a leader and so on. I do not intend to discuss that either.

But what I want to discuss is what goes in the name of science today. So many things from ancient practices to ancient beliefs are explained in terms of “modern science” today, which is good so long as the science is good. But, unfortunately, that is not often true. And, unfortunately, most people who are not practitioners of science wouldn’t be able to make out the deceit there. Again, let me emphasise that I am not saying that those practices were wrong or bad, but just that the “scientific” explanations are often wrong.

The Earth is round

Let me just give an example of how people who don’t carefully examine what they are told are misled. I happened to see a video that is being circulated through social media in which a person (possibly a senior lecturer in some college or IIT or some such place) is talking to students about ancient Indian knowledge. He starts by saying that he would like to talk about some ancient history first before coming to now. He then talks about the Varaha avatar. He shows this picture of the Varaha avatar and continues by pointing to the spherical shape of the earth in the picture and says that we (Indians of those times) knew that the earth is “round”. This statement itself shows how uncritical and imprecise he is. The earth is not “round”, it is spherical. Let us forget that for the time being, and focus on more serious matters. He conveniently palms off a modern picture and says that it shows that Indians knew that the Earth was round ten thousand years back. He would have fumbled if anyone had asked him how he reached that conclusion, because the picture he showed is at best a few years old. How can one conclude from it that Indians knew that the world was round ten thousand years ago from a picture that is a few years old? But, unfortunately, no one asked that question. Why did no one ask that very important question? Because, first of all, we have been trained to not question our teachers, and, secondly, because we have been repeatedly told that ancient Indians knew everything there was to know, which have been proved now by modern science. So, we suspend our critical faculty when we listen to a teacher whether in the classroom or outside.


Then he goes on to talk about the twin-star Arundhati-Vaishtha. Now Vasishtha was an Indian sage whose wife was Arundhati. He shows a picture of the constellation, Big Dipper or  Ursa Major and explains how that a particular star there is actually two stars seen together. He continues to say that that star was named Arundhati-Vasishtha in India which shows that we knew that it is actually a double star. Such double stars are not very uncommon, but they are so close together that they cannot be distinguished by our naked eyes. Now, it is a moot question whether the people those days had such eyesight that made it possible for them to distinguish the two stars, or was it just some coincidence. I leave that to the reader to decide. But more important is what followed. He goes on to explain the ritual in South India of newly married couples looking at that star. So far so good. But then he goes on to make the biggest mistakes showing that either he is not a science graduate or has ignored basic physics for the convenience of convincing people about the unbelievable capabilities of ancient Indians. He explains that, normally, twin stars orbit each other in such a manner that one remains stationary and the other goes around it. This may be compared with how we draw a circle using a pair of compasses, with one arm kept stationary at a point and the other moving around it. Then he says that as husband and wife shouldn’t be like that, the stars in this case move around another point between them. Now, it is simply impossible that any celestial object can move around one that is stationary. and goes against basic laws of physics, as the two are attracting each other through gravitational force, and one cannot remain really stationary when the other moves. What actually happens is that the two objects move around their common centre of mass, which is something like the centre of gravity or the point at which it can balance, as though all the mass is concentrated there. You can imagine a merry-go-round in which two people are moving around a point where the whole contraption is mounted. By hiding the truth and presenting wrong ideas, he manages to give the impression that these stars are special and that ancient Indians knew that.

The sad part is that ancient Indians had many great achievements at both the intellectual level, such as the invention of the decimal system of numbers and many other developments in mathematics including some that are now known in the names of Newton and others, and at practical level, such as the method to extract zinc from its ore, which was, for a very long time, a secret that only Indians knew and the secret of the corrosion-proof iron pillars in Delhi and Kodachadri in Karnataka. These are all well documented and also accepted by scholars all over the world. By  fabricating “truths” along with “scientific” explanations that simply go against the basics of science, people like the ignorant professor does only harm to India’s reputation.

ജീവിതം കലയെ അനുകരിക്കുമ്പോൾ

22 Female Kottayam എന്ന ചലച്ചിത്രത്തിന്റെ കഥയെ ഓ‍മ്മിപ്പിക്കുന്ന വിധത്തിലാണു് ശ്രീ ഗണേശാനന്ദ തീ‍ത്ഥപാദസ്വാമി എന്ന പേരിൽ അറിയപ്പെടുന്ന ശ്രീഹരിയുടം ലിംഗം ഒരു യുവതി മുറിച്ചെടുത്തതു്. ഹൈസ്ക്കൂൾ വിദ്യാ‍ത്ഥിനി ആയിരുന്ന കാലം മുതൽക്കേ ഇയാൾ അവരെ ലൈംഗികമായി പീഡിപ്പിച്ചിരുന്നു എന്നാണു് അവ‍ പൊലീസിനോടു പറഞ്ഞതു്. മാത്രമല്ല, സ്വന്തം അമ്മകൂടി അതിനു കൂട്ടുനിന്നുവത്രെ. അവരെയും ശ്രീഹരി പീഡിപ്പിച്ചിരുന്നതായി യുവതി പൊലീസിനോടു പറഞ്ഞുവത്രെ. അച്ഛൻ രോഗിയായി കിടപ്പായതിനുശേഷമാണു് ഇതെല്ലാം സംഭവിച്ചതു് എന്നാണു് റിപ്പോ‍ർട്ടുകളിൽനിന്നു മനസ്സിലാകുന്നതു്. ഒരു നിവൃത്തിയും ഇല്ലാതെ വന്നപ്പോൾ മാത്രമാണു് യുവതി ഇത്ര കടുത്ത ശിക്ഷ സ്വയം നൽകാൻ തീരുമാനിച്ചതു്. അതു് പാടില്ലായിരുന്നു എന്നും പകരം അവർ പൊലീസിനെ അറിയിക്കണ്ടതായിരുന്നു എന്നും ഒരു “പ്രമുഖൻ” പ്രസ്താവിച്ചതായി മാദ്ധ്യമങ്ങൾ അറിയിക്കുന്നു. ഇത്രയ്ക്കു് വിവരംകെട്ട മനുഷ്യൻ എങ്ങനെയാണു് നമ്മുടെ പ്രതിനിധിയായി സർക്കാരിൽ എത്തുന്നതു് എന്നാണെന്റെ സംശയം. അതും സമൂഹത്തിന്റെ അവസ്ഥയെ സൂചിപ്പിക്കുന്ന ഒന്നാണു്.

ശ്രീഹരിക്കുള്ള ശിക്ഷയുടെ ഒരുഭാഗം യുവതിതന്നെ നൽകിക്കഴിഞ്ഞു. ഇനി സമൂഹത്തിന്റെ വകയായി നിയമപരമായ ശിക്ഷയും ലഭിക്കുമെന്നു പ്രതീക്ഷിക്കാം. അതിൽനിന്നു് അയാളെ രക്ഷിക്കാനും പലരുമുണ്ടാകും. ശ്രീഹരിയ്ക്കു് എല്ലാ മാദ്ധ്യമങ്ങളും (സാമൂഹ്യമാദ്ധ്യമങ്ങളുൾപ്പെടെ) വേണ്ടുവോളം കുപ്രസിദ്ധി നൽകിക്കഴിഞ്ഞിരിക്കുന്നു. എന്നാൽ, കുട്ടിയെ സംരക്ഷിക്കാനുള്ള അമ്മയുടെ കർത്തവ്യം വിസ്മരിച്ചിട്ടു് പകരം കുട്ടിയെ “സ്വാമി”യ്കു് കാഴ്ചവച്ച അമ്മയെ എല്ലാവരും മറന്നുപോയി. ലൈംഗികാവശ്യത്തിനായി മറ്റൊരു പുരുഷനെ ഒരു സ്ത്രീ ആശ്രയിക്കുന്നതു് ഇതു് തീർച്ചയായും ആദ്യമാവില്ല. അതു് ഒരു പരിധിവരെ പൊറുക്കാവുന്നതുമാണു്. എന്നാൽ തന്നെ പൂർണ്ണമായി വിശ്വസിക്കുകയും തന്റെ സംരക്ഷണയിൽ ജീവിക്കുകയും ചെയ്യുന്ന പെണ്‍കുട്ടിയെ അന്യപുരുഷനു കാഴ്ചവയ്ക്കുന്നതു് തീർച്ചയായും ക്ഷമ അർഹിക്കുന്ന കാര്യമല്ല, വിശേഷിച്ചു് അതു് സ്വന്തം മകളാകുമ്പോൾ. ഇതും കേരളത്തിൽത്തന്നെ ആദ്യമയല്ല എന്നുറപ്പിക്കാം. ഉദാഹരണങ്ങൾ നമ്മുടെ മുന്നിലുണ്ടല്ലോ. ഇതെല്ലാം സൂചിപ്പിക്കുന്നതു് സമൂഹത്തിലെ ആഴത്തിലുള്ള പ്രശ്നങ്ങളാണു്. ഇതു പഠിക്കേണ്ടതല്ലേ?

ഒരു “സ്വാമി”ക്കു വശംവദയാകുന്ന ആദ്യത്തെ സ്ത്രീയാവില്ല അവർ. ഇത്തരം സ്വാമികളെപ്പറ്റി ജീവിതത്തിലും സിനിമയിലും നാം ധാരാളം കണ്ടിട്ടുള്ളതാണു് (അടിമകൾ എന്ന 1969 ചലച്ചിത്രം ഓർമ്മവരുന്നു), എല്ലാ ജാതിമതങ്ങളിലും പെട്ടവർ. എന്നിട്ടും ഇവരെ അന്ധമായി ആരാധിക്കാനും അവരുടെ അക്രമങ്ങൾ സഹിക്കാനും കേരളീയർപോലും തയാറാകുന്നതിന്റെ മനഃശ്ശാസ്ത്രവും സാമൂഹ്യശാസ്ത്രവും ആരെങ്കിലുമൊക്കെ പഠിക്കേണ്ടതാണു്. അതിലൂടെയെങ്കിലും ഇത്തരം പ്രശ്നങ്ങൾക്കു് ഒരുപക്ഷെ പരിഹാരം കണ്ടെത്താനാകും എന്നു പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു. ശ്രീഹരിക്കോ ഇത്തരം “സാമൂഹ്യസേവനം” നടത്തുന്ന മറ്റു സന്യാസികൾക്കോ ശിക്ഷ നൽകിയതുകൊണ്ടു് പ്രശ്നപരിഹാരമാകും എന്നു തോന്നുന്നില്ല. ശിക്ഷയിലൂടെ അക്രമവാസനയ്ക്കു ശമനം ലഭിക്കുമായിരുന്നെങ്കിൽ മോഷണവും പിടിച്ചുപറിയും മറ്റും എന്നേ ഈ സമൂഹത്തിൽ ഇല്ലാതാകേണ്ടതായിരുന്നു! ഇതിന്റെയൊക്കെ പിന്നിലുള്ള അടിസ്ഥാനപരമായ സാമൂഹിക, വൈയക്തിക പ്രശ്നങ്ങൾ നിലനിൽക്കുന്നിടത്തോളം കാലം ശിക്ഷകൊണ്ടുമാത്രം കുറ്റകൃത്യങ്ങൾ ഇല്ലാതാവില്ല.

ജൂൺ 23നു് കൂട്ടിച്ചേർക്കുന്നതു്:

മുകളിലെഴുതിയതു് ഏതാനും മാസങ്ങൾക്കു മുമ്പാണു്. കേസിലെ വിവരങ്ങൾ അന്നറിവായതിൽനിന്നു വളരെയധികം മാറിപ്പോയിരിക്കുന്നു. എന്നാൽ മറ്റുപല കാര്യങ്ങളും വലിയ മാറ്റമില്ലാതെതന്നെ തുടരുന്നു. ശ്രീഹരി എന്ന “സ്വാമി” യുവതിയെ പീഡിപ്പിച്ചിരുന്നൊ ഇല്ലയൊ എന്നതും യുവതിതന്നെയാണൊ ശ്രീഹരിയുടെ ലിംഗം മുറിച്ചതു് എന്നതും ഇപ്പൊഴും തീരുമാനമാകാതെ കിടക്കുകയാണു്. എന്നാൽ, “സ്വാമി”യും ആ വീട്ടിലെ സ്ത്രീയും തമ്മിൽ ബന്ധമുണ്ടായിരുന്നു (ഒരുപക്ഷെ ലൈംഗികമായിത്തന്നെ൦) എന്നതിൽ വലിയ സംശയമില്ല. അതിലൂടെ ആ കുടുംബത്തിൽനിന്നു് വളരെയധികം സാമ്പത്തികനേട്ടം ഉണ്ടാക്കി എന്നതിലും വലിയ സംശയമില്ല. ഇപ്പോൾ ലിംഗം മുറിക്കപ്പെട്ടു് കഥകൾ പുറത്താകുകയും പൊലീസ് കേസ് ആവുകയും ചെയ്തില്ലായിരുന്നെങ്കിൽ ഒരുപക്ഷെ കാര്യങ്ങൾ കാലക്രമേണ വഷളായേനെ എന്ന കാര്യത്തിലും സംശയമില്ല.

കപടമായ ആത്മീയതയുടെ പേരിൽ നമ്മുടെ സമൂഹത്തിൽ നടക്കുന്ന അനേകം തട്ടിപ്പുകളിൽ ഒരെണ്ണംകൂടി പുറത്തുവന്നു എന്നേ കരുതേണ്ടതുള്ളൂ. ഇത്തരം തട്ടിപ്പുകളും ചൂഷണങ്ങളും ഇന്ത്യയിൽ ധാരാളമായി നടക്കുന്നുണ്ടു് എന്നതിനും സംശയമില്ല. ജനങ്ങളുടെ മനസ്സിൽ എങ്ങനെയൊക്കെയൊ കടന്നുകയറിയ അരക്ഷിതബോധമാണു് (sense of insecurity) ആൾദൈവങ്ങളുടെയും ഇത്തരം കപടസന്യാസികളുടെയും പിന്നാലെ പോകാൻ അവരെ പ്രേരിപ്പിക്കുന്നതു്. ശരിയായ വിദ്യാഭ്യാസവും വിമർശനാത്മകമായി ചിന്തിക്കാനുള്ള ശേഷിയും മാത്രമാണു് ഇതിനുള്ള പരിഹാരം. അതോടൊപ്പം സ്ഥിരതയുള്ള സാമ്പത്തികപശ്ചാത്തലവും. ഇതൊക്കെ നേടിയ പാശ്ചാത്യനാടുകളിൽ ആൾദൈവങ്ങളോടു മാത്രമല്ല, ആരാധനാലയങ്ങളോടുപോലും ജനങ്ങൾക്കു് ഇപ്പോൾ താല്പര്യമില്ലാതായി.

നമ്മളെന്താ ഇങ്ങനെ?

പലപ്പോഴും ആലോചിച്ചിട്ടുള്ള കാര്യമാണ്, നമ്മളെന്താ ഇങ്ങനെ? നമ്മളോരോരുത്തരും ഒറ്റപ്പെട്ട വ്യക്തികളായാണ് ജീവിക്കുന്നതു്. ഒരു സമൂഹമാണെന്ന തോന്നലേയില്ല. കുടുംബത്തിനുള്ളിൽപ്പോലും പലപ്പോഴും ആ തോന്നലില്ല എന്നു തോന്നിയിട്ടുണ്ടു്. “എന്റെ കാര്യം നടക്കണം” എന്നതിനപ്പുറം വളരെയധികംപേർക്കും യാതൊരു ചിന്തയുമില്ല. സ്വന്തം വീട്ടിൽ മുറ്റത്തിട്ടു വാഹനം കഴുകിയിട്ടു് ആ വെള്ളം എല്ലാവരും പൊതുവഴിയിലേക്ക് ഒഴുക്കിവിടാൻ ആർക്കും മടിയില്ല. എന്തിനു്, കക്കൂസിൽനിന്നുള്ള ജലംപോലും പൊതുസ്വത്തായ കുളത്തിലേക്കോ ഒക്കെ ഒഴുക്കിവിടാനും പലർക്കും യാതൊരു മടിയുമില്ല. എന്നുമാത്രമല്ല, അതൊക്കെ അവനവന്റെ അവകാശമാണെന്നാണു് ഭാവവും. റോഡിലേക്കു വെള്ളം ഒഴുക്കിവിടുന്നതുകൊണ്ടോ വാഹനം നിർത്തിയിരിക്കുന്ന വിധംകൊണ്ടോ വഴിയാത്രക്കാർക്കു് ബുദ്ധിമുട്ടുണ്ടാകുന്നുണ്ടു് എന്നതിനു് ഒരു കുറ്റബോധം പോലുമില്ല, പലർക്കും. ഇതുതന്നെ മറ്റുപല കാര്യങ്ങളിലും കാണാനാകും. നമ്മളെന്താ ഇങ്ങനെ?

വഴിയിലൊ അടുത്ത പറമ്പിലൊ മാലിന്യം വലിച്ചെറിയുന്നതിനു് യാതൊരു സങ്കോചവും തോന്നാത്തതു് ഇതിന്റെയൊക്കെ മറ്റൊരു ഭാവമല്ലേ? പൊതുസ്ഥലങ്ങളിലെ മൂത്രപ്പുരയൊ കക്കൂസൊ ഉപയോഗിച്ചശേഷം വൃത്തികേടായി ഇട്ടിട്ടുപോകുന്നതും ഇതേ മനോഭാവം തന്നെ. പൊതുവിടങ്ങളിൽ തുറസ്സായി മാലിന്യം കത്തിക്കുന്നതു് എല്ലാവരുടെയും ആരോഗ്യത്തിനു ഹാനികരമാണെന്നു മാത്രമല്ല നിയമവിരുദ്ധമാണെന്നു് സുപ്രീംകോടതി പോലും വിധിച്ചിട്ടുള്ളതാണു്. എന്നാലും പ്ലാസ്റ്റിക് ഉൾപ്പെടെയുള്ള മാലിന്യമെല്ലാം കൂട്ടിയിട്ടു് കരിച്ചുകളയാൻ ആർക്കും മടിയില്ല, വിശേഷിച്ചു് ഭരണാധികാരികൾക്കു്. തിരുവനന്തപുരം കോർപറേഷൻ തന്നെ നഗരത്തിൽ പലയിടങ്ങളിലും മാലിന്യം കൂട്ടിയിട്ടു തീയിടുന്നുണ്ടു്. മാലിന്യസംസ്ക്കരണത്തിനു പല പദ്ധതികളും പ്രഖ്യാപിച്ച കോർപറേഷനാണ് ഇതു ചെയ്യുന്നതു് എന്നോർക്കണം. നമ്മളെന്താ ഇങ്ങനെ?

ഇതൊക്കെ പറയുമ്പോഴും ഒരു കാര്യമുണ്ടു്. ഇതുപോലെ പെരുമാറിയാൽ കടുത്ത ശിക്ഷ കിട്ടുന്ന നാട്ടിൽ പോയാൽ നമ്മളെല്ലാം വളരെ നല്ലവരായിത്തീരും. ആംഗലഭാഷയിൽ civic sense എന്നു പറയുന്ന ഗുണം നമുക്കെങ്ങനെയാണ് ഇല്ലാതെപോയത്? നമ്മളെന്നാണ് ഇങ്ങനെയായിത്തീർന്നതു്?

മലയാളികൾ ഇങ്ങനെയല്ലായിരുന്നല്ലോ. ഇന്ത്യയിലെ ഏറ്റവും വൃത്തിയുള്ളനഗരമായി എല്ലാ വർഷവും തെരഞ്ഞെടുത്തിരുന്ന നഗരമായിരുന്നു തിരുവനന്തപുരം ഏതാനും ദശാബ്ദങ്ങൾക്കു മുമ്പെ. വിദ്യാഭ്യാസം സാർവത്രികമായപ്പോൾ ആത്മബോധവും സാമൂഹ്യബോധവും ഇല്ലാതായതെങ്ങനെ?

അണുകുടുംബങ്ങളാവുകയും കുട്ടിക്കാലം മുതൽക്കേ ഒറ്റയ്ക്കു വളരുകയും ചെയ്യുന്നതുകൊണ്ടാണോ? ആവാമെന്നു തോന്നുന്നു, അല്ലേ? ഒന്നും പങ്കുവയ്ക്കാനും മറ്റുള്ളവരുടെ ആവശ്യങ്ങൾകൂടി മനസ്സിലാക്കി ജീവിക്കാനും കുട്ടികൾ പഠിക്കുന്നില്ല. ഓരോരുത്തരും സ്വന്തം പഠനത്തെയും പരീക്ഷയിലെ മാർക്കിനെയും പറ്റി മാത്രമാണ് ചിന്തിക്കുന്നതു്.

ഇങ്ങനെ തുടർന്നാൽ മതിയോ? എല്ലാവരും ചിന്തിക്കണം, അല്പനേരത്തേക്കു് സ്വാർത്ഥത മാറ്റിവച്ചിട്ടു്. പോര എന്നു തീരുമാനിച്ചാൽ എങ്ങനെ മാറ്റാനാവും എന്നും ചിന്തിക്കണം. അഭിപ്രായങ്ങൾ കമന്റായി ഇവിടെ എഴുതുമല്ലോ.

Our Education System

What is wrong with our education system? Is anything wrong at all? These are questions that some people are asking now. Let me try to explain what I think about this, as it is a very important subject and everyone has to spend some thought on it. I was not, and am not, a teacher. But I have had relationship with school education for a long time. For one, a colleague of mine and I did a study on “how to improve education in government schools without investing a lot of money” in the late 1990s, which was very much appreciated by the evaluation committee. Then, I took the lead in organising a programme for talented students called “Discovery Trek” for three years from the academic year 2000-2001 to 2003-04. Moreover, I have been associated with the IT@School project almost from the time of its inception and have had the opportunity to interact with several teachers.
Our education system, as that in most countries now, is designed for the “average” student. This is assuming a “normal” distribution of learning ability among all children (see figure 1). Let us assume for the time being that this is the case, though this doesn’t seem to be based on any study and no one seems to bother about what is the parameter used here or what the standard deviation is when they talk about the mean. Only statisticians seem to bother about standard deviations, which is always essential when you talk about a mean, as the mean alone doesn’t give any idea about the distribution.


Figure 1: The normal distribution curve showing the 1st, 2nd and 3rd standard deviations. (credit: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Standard_deviation_diagram.svg.png)

Now, a large number of students (64.2% if you take one standard deviation) naturally belong to this “average” group. Yet, there are a significant number of children outside this “mean” and how many are there depends on the “standard deviation” about which no one seems to be bothered. Some of those who lie outside this “mean” could have less ability than the mean, while others are more talented. So, obviously, what our education attempts is to pull everyone into the “mean” space.
In this process, the less able students get support in the form of extra teaching within the school system itself, or outside it in the form of personal tuition classes. Many of them struggle, but are eventually “pulled up” into the “average” group (in terms of scores or marks). Whether they do really learn as much as the others remains unknown. And now that there are no examinations, or exams don’t really test the children, as they anyway pass through, there is no way to find out too.
On the other hand, the more talented children (let us say, those who fall beyond 2 standard deviations on the higher side), often find the classes boring and become inattentive because it is easy for them. Eventually, as education psychologists say, they lose interest and their performance also suffers. This is sad, because these are the ones that should be growing up and contributing significantly to society in the form of creative work in fine arts or scientific research or just intellectual thought. Our school system has no way to help such students to grow at the pace that is comfortable to them. And they face no challenge till they grow up and start working.
Actually, there is no challenge in the education system now, as every child knows that it doesn’t matter how (s)he performs, until they reach class 10. Even there, the system makes it easy for everyone to get through, pushing through those who are behind by freely giving extra marks. The children are then somehow put into higher secondary classes, where also they naturally expect to be pushed through. This can go on until they enter higher education where they face real challenge for the first time in their lives. Again the children who are born bright get through without problem, but the “average” students, who were brought up by the school system, start failing because they had never faced such challenge and they expect the system to take care of them.One can imagine what happens when they are employed. They continue to expect the system to take care of them. The result is that they don’t try their best to do a good job of whatever they are doing–which one can see all over the country today.

I know that there are people who won’t agree with what I have written. I request them to post their views as comments. Let us make this a debate on an important subject.